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Ecological Restoration Strategies for Cattle Ranching Landscapes of the Azuero

Summary

The tropical dry forest, the most endangered ecosystem in the tropics, is extremely threatened by the dominance of extensive conventional cattle ranching. The consequences of conventional ranching systems in Panama are particularly severe in the dry forest ecosystem of the Azuero Peninsula. The destruction of forests has degraded the ecosystem service goods such as; water, soil fertility, and biodiversity, which are necessary to support ranching and agricultural livelihoods. With erratic annual rainfall and a dry season lasting from five to six months, the region's extreme climate variations compound the stresses of unsustainable land use practices and make efforts to restore the ecosystem particularly challenging. While advances in forest restoration and sustainable ranching have been shown to enhance production and ecosystem services in cattle ranching landscapes, they are virtually absent from the Panamanian landscape, mostly due to the lack of information and incentive available to cattle ranchers. Therefore, ELTI has developed a field-based training course for cattle ranchers interested in learning about and implementing strategies to restore forest cover on their farms as a means to improve the provision and regulation of goods and ecosystem services and increase productivity.

Over a period of five days, this course aims to provide the practical basis to understand the importance of ecosystem services that originate from forests and how to implement forest restoration strategies in cattle ranching landscapes via silvopastoral system practices. This field-based course will be facilitated in ELTI's Focal Training Sites in Azuero, which convey ecological principles through its interpretative trail network and demonstration sites. In addition, “farmer to farmer” learning is encouraged as participants are invited to observe the range of socio-economic contexts and associated restoration strategies through visits to model farms and discussions with their respective owners. Participation will be by invitation only.

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El bosque seco tropical, el ecosistema más amenazado en el trópico, está en riesgo por el predominio de la ganadería convencional extensiva. Las consecuencias de la ganadería convencional en Panamá son especialmente graves en el ecosistema de bosque seco de la Península de Azuero. Debido a la destrucción de los bosques, se han degradado los bienes y servicios ambientales, como el agua, la fertilidad del suelo y la biodiversidad (que son necesarios para apoyar a la ganadería) y  los medios de subsistencia agrícolas. Con una precipitación anual errática y una estación seca que dura de cinco a seis meses, las variaciones climáticas extremas de la región agravan las tensiones de las prácticas insostenibles de uso de la tierra y hacen que los esfuerzos para restaurar el ecosistema sean  particularmente desafiantes. Aunque los avances en la restauración forestal y la ganadería sostenible han demostrado que pueden mejorar la producción y los servicios ambientales en los paisajes ganaderos, ambos están virtualmente ausentes en el panorama de Panamá, principalmente por la falta de información e inversión disponible para los ganaderos. Por lo tanto, ELTI ha desarrollado un curso de campo para los ganaderos interesados ​​en aprender acerca de las estrategias que les permitan restaurar la cobertura forestal en sus fincas, con el fin de mejorar la provisión y  regulación de los bienes y servicios ambientales, además de incrementar la productividad.

Durante un período de cinco días, este curso tiene como objetivo proporcionar las bases necesarias para entender la importancia de los servicios ambientales que se originan en los bosques y la forma de poner en práctica las estrategias para restaurar la cobertura forestal en los paisajes ganaderos a través de sistemas silvopastoriles. Este curso de campo se llevará a cabo en los Sitios Permanentes de Capacitación de ELTI en Azuero,  lo cual permite transmitir los principios ecológicos a través de su red de senderos interpretativos y áreas de demonstración. Adicionalmente,  el aprendizaje “productor a productor” se facilitará de forma que los participantes puedan observar la gama de contextos socio-económicos y estrategias de restauración, a través de visitas a fincas modelo y discusiones con sus respectivos propietarios. La participación será por invitación solamente.

Content

Module 1: Basic forest ecology and the provision of ecosystem services

  • Introduction to the ecosystem goods and services from forests
  • Function of tropical dry forests
  • Forest dynamics, succession and natural regeneration of tropical forests

Module 2: Limitations for the restoration and provision of ecosystem services

  • Regional drivers of degradation in Azuero
  • Degradation of ecosystem services
  • Socio-economic consequences of forest degradation

Module 3: Strategies for restoring ecosystem services in cattle ranching landscapes

  • Clarify restoration goals and appropriate restoration models
  • Introduce the conceptual model for restoration
  • Forest restoration methods (range of restoration options: Passive - Active)

Module 4: Sustainable cattle ranching: Environmental and productive contributions

  • The importance of biodiversity in agro-landscapes
  • Introduction to silvopastoral systems (SPS)
  • The establishment and management of SPS

Module 5: Community organizations: Advancing ecological restoration via local environmental leaders

  • The need, development and dynamics of community-based associations
  • Best practices to implement and manage projects
  • Strategies to disseminate projects to other stakeholders

Module 6: Final exercise: Developing a plan for forest restoration

  • Defining restoration objectives
  • Identifying biophysical and social variables
  • Selecting adequate restoration strategies

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Módulo 1: Ecología forestal básica y provisión de servicios ambientales

  • Introducción a los bienes y servicios ambientales del bosque
  • Función de los bosques tropicales secos
  • Dinámicas forestales, sucesión y regeneración natural de los bosques tropicales

Módulo 2: Limitaciones para la restauración y provisión de servicios ambientales

  • Factores regionales que impulsan la degradación en Azuero
  • Degradación de los servicios ambientales
  • Consecuencias socio-económicas de la degradación de los bosques

Módulo 3: Estrategias para la restauración de los servicios ambientales en paisajes ganaderos 

  • Clarificación de las metas de la restauración y modelos de restauración adecuados
  • Introducción al marco conceptual de restauración
  • Métodos para la restauración de bosques (gama de opciones de restauración: Pasiva - Activa)

Módulo 4: La ganadería sostenible: Contribuciones ambientales y productivas

  • La importancia de la biodiversidad en agro-paisajes
  • Introducción a los sistemas silvopastoriles (SSP)
  • El establecimiento y manejo de un SSP

Módulo 5: Organizaciones comunitarias: Avanzando la restauración ecológica por medio de líderes ambientales locales

  • La necesidad, desarrollo y dinámicas de una asociación comunitaria
  • Mejor prácticas para implementar y manejar proyectos
  • Estrategias para la divulgación de información a la comunidad

Módulo 6: Ejercicio final: Desarrollo de un plan de restauración de bosques

  • Definir objetivos de restauración
  • Identificación de variables biofísicas y sociales
  • Selección de estrategias adecuadas de restauración